Caso Práctico para comprar una casa en Francia

Jim y Kate quieren comprar una casa de vacaciones en Francia. Pero Francia es un país grande, por lo que tienen mucho trabajo por hacer acotando sus opciones.

Jim quiere veranos soleados y sin lluvia, muchos senderos para caminatas y bosques en las cercanías, ya que ambos son senderistas entusiastas, y una ciudad razonablemente grande a poca distancia, aunque la pareja desea comprar una villa o casa de pueblo.

Kate es más práctica. Ella quiere comprar en algún lugar donde la propiedad este relativamente barata, por lo que descarta una gran cantidad de Provenza, y donde haya buena demanda turística para que puedan alquilar la casa en temporada y así ayudar a pagar las facturas.

Comienzan por mirar dos mapas: un mapa de los precios de las propiedades francesas en el sitio web de Notaires de France, y un mapa de horas anuales de sol en Meteo France. Notan que Limoges es la más barata de las ciudades que se muestran, y es justo en el punto donde el naranja en el mapa del clima comienza a ponerse más rojo, mostrando más luz solar.

Kate comienza a buscar casas alrededor de Limoges en los sitios web de agentes inmobiliarios. Mientras tanto, Jim decide sacar algunos libros sobre el área de la biblioteca, para que puedan pasar un fin de semana mirando fotos del área y quizás reducir aún más su búsqueda. Kate se enamora inmediatamente de las imágenes de la meseta de Millevaches y sus aldeas de granito, pero nota que muchas de las casas en venta necesitan una renovación; realmente no quieren involucrarse en un gran proyecto. Sin embargo, la buena noticia es que todas las propiedades que ven son muy asequibles. Kate mira los alquileres de vacaciones en el área y hace algunas sumas para ver cuánto podrían ganar por alquilar una casa durante dos meses al año.

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El proceso de búsqueda de casa

En este punto, están listos para pensar en visitar Francia y visitar algunas propiedades con un agente. Hay una serie de agentes de habla inglesa en el área, por lo que deciden ir con uno que tiene una serie de propiedades en el área.

El agente pregunta si han pensado en qué superficie cuadrada de la casa y qué extensión de jardín quieren, pero no lo han hecho. Sin embargo, Jim señala que ya que ambos trabajan, no estarán allí durante todo el verano, por lo que el mantenimiento podría ser un problema si el jardín es demasiado grande. Señalan que les gustaría una casa que sea atractiva para alquilar en vacaciones. También se les pregunta si quieren ver casas un poco más lejos.

Deciden tomar cuatro días para dar tiempo más que suficiente para explorar la zona y asegurarse de que sea adecuada para ellos, y también para visitar las propiedades de una manera relajada. Kate empaca su Tablet para tomar fotos y apuntes en las visitas. ¡Tres propiedades al día resultan ser más que suficientes en la remota campaña!

Dos de las casas que ven están demasiado cerca de la carretera principal, y una está en un pueblo bastante descuidado. Pero en el tercer día, ven una posibilidad, justo al lado de la plaza principal en un pequeño y tranquilo pueblo muy bien conectado. Necesita redecoración, pero está renovada. Tienen un día más para mirar casas, pero Jim dice inmediatamente: "Bien podemos hacer una oferta para esta casa".

En este caso, ofrecen un 10% por debajo del precio solicitado, y su oferta es aceptada. Ahora comienza el papeleo. En primer lugar, obtienen un resumen del agente con el compromis de vente, que deben firmar y enviar de vuelta. A partir de este punto, aún pueden retirarse sin ninguna obligación durante los próximos diez días. En esta etapa pagan un depósito del 10%.

Kate ha hecho sus deberes sobre las finanzas y hay una clause suspensive para que la venta solo siga adelante a condición de que obtengan la financiación que necesitan. También han agregado una cláusula de que la casa tiene que pasar un diagnostico estructural, eso es inusual en Francia, pero dado que la casa tiene un par de cientos de años, quieren tener la seguridad de que seguirá en pie durante otro siglo. ¡o dos! Instruyen a un analista calificado en RICS que se ha trasladado a Francia, aunque también pueden utilizar un arquitecto o ingeniero francés, pero están acostumbrados a los diagnósticos de estilo del Reino Unido.

Tienen una copia del diagnostique de su casa, que muestra que no hay asbesto, aunque hay algo de pintura a base de plomo en los marcos de las ventanas, pero las eléctricas están renovadas y el tanque séptico se ajusta a las normas, por lo que no necesitan gastar dinero en lo básico. No es un diagnostico estructural completo, sin embargo, por eso pusieron la clause suspensive adicional y contrataron a un constructor local. Afortunadamente, la casa sale victoriosa: sin carcoma, sin subsidencia y sin problemas.

Kate y Jim ya poseen una casa en Birmingham en la que tienen una hipoteca. Podrían comprar la vivienda francesa en efectivo, pero eso los dejaría sin mucho fondo para emergencias en el banco, y como Kate señala, no sería eficiente en términos de impuestos si tienen ingresos por alquiler. Podrían refinanciar su casa en el Reino Unido, pero eso pone en riesgo su hogar: si obtienen una hipoteca en Francia, estará asegurada con la propiedad francesa. También tienen una buena tasa fija en su casa, por lo que no quieren refinanciar a un tasa peor.

Deciden por una hipoteca francesa y deciden usar un corredor para identificar el mejor trato. El corredor les advierte que solo obtendrán un certificado de aprobación previa, no una oferta completa, hasta que realmente hayan comprado la propiedad: el banco lanzará la oferta una vez que vean el acte de vente firmado. Están contentos de saber que las tasas hipotecarias francesas tienen tasas de interés mucho más bajas que en el Reino Unido, y son fijas por 25 años. Pero no todos los bancos franceses están dispuestos a prestar para un monto tan pequeño, por lo que el corredor tiene que buscar un poco.

En este punto, están muy contentos de tener dos cosas bien. En primer lugar, están contentos de que el agente les advirtió acerca de los honorarios involucrados en la compra: ven que lo que ellos pensaban que era una casa de EUR 40.000 les costará algo más de EUR 46.000 una vez que hayan pagado el notaire y los gastos de la hipoteca. Y están muy contentos de haber realizado una gran cantidad de fotocopias de sus pasaportes, certificados de nacimiento, nóminas y comprobantes de domicilio, porque se las han seguido pidiendo. "Eso es Francia", les dice su agente, "¡paperasse!" (Traducción: papeleo)


Cuatro meses después, se les pide que asistan a la firma en la oficina del notario. Inmediatamente antes de la firma, para su sorpresa, se les pide que visiten la casa nuevamente con el vendedor para verificar que todo esté en su lugar y que la casa se encuentra en el estado que esperaban. ¡No es desconocido que un vendedor decida llevarse la cocina equipada! No hay nada infortunado hoy, así que se dirigen a la oficina del notario, donde todo el contrato es leído por el notario, y luego tienen que firmar cada una de las cuarenta y dos páginas del contrato.

Se van con las llaves de su nueva casa de vacaciones en Francia, y la attestation de propriété, que les será útil cuando traten con la burocracia francesa y lo siguiente que deben hacer: ¡abrir una cuenta bancaria en Francia!